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Apollo Theater, alma del jazz en Harlem

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El Harlem, al norte de la isla de Manhattan, vive, desde hace un tiempo, un renacimiento. Su corazón es el Apollo Theater, la sala de espectáculos más famosa del barrio. Fuertemente ligado a la cultura afro-americana, el teatro es uno de los lugares más tradicionales e interesantes.

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Harlem, la «capital del jazz neoyorkina», tiene en ese teatro su templo, su Meca musical. Ubicado sobre la calle 125, sobre el Martin Luther King Jr. Boulevard, el Teatro Apollo está en la lista del patrimonio histórico de Manhattan. Entonces, una mañana le hice una visita. Hacía mucho frío a esa hora y había sólo algunos visitantes curiosos. Las famosas soirées de funk, soul y jazz comenzaban alrededor de las 7:30 PM.
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El teatro parece ser el faro del barrio. Todos me preguntaban «Conociste el Apollo?» El edificio se levanta orgulloso de su prestigio en medio de los comercios de la avenida. De lejos se ve la gran marquesina que anunciab «Africa Now», el espectáculo de la semana. Del otro lado se leía «Be Good or Be Gone – Amateur Night – Wednesdays at 7:30 PM» Sí, eran las míticas sesiones de los miércoles, de las que surgieron tantas celebridades.
Aman el jazz?
Cantan, pero bien?
Tocan el piano o el saxo?
Y sueñan con volverse famosos?
Bueno, aquí tienen «La Noche de los amateurs», una tradición de las noches de los miércoles. El cartel invitaba a jugar a ser una estrella del jazz. Es imponente y se destaca de las siluetas de los edificios de los alrededores.
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La «fórmula Apollo», la de las performances musicales y las noches de espectáculos tiene mucho éxito: a una hora determinada uno se instala en el «Bar and Food» (el Apollo Music Café). Una hora después, llega la cita con lo mejor del blues.

El Apollo es uno de los símbolos del jazz, del estilo más clásico de la música negra americana. Los espectáculos propuestos tienen siempre mucha repercusión en Manhattan. Esto pasa desde le era dorada del jazz en los años ´40. El tapiz que vemos en el hall declara «Apollo, the soul of American Culture»

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En cuanto a la arquitectura y los espectáculos, el Teatro Apollo es uno de los monumentos de Manhattan, tanto como lo son el Carnegie Hall o el Lincoln Center. El edificio, la fachada y la gran marquesina habían sido recientemente renovados. Además, el escenario es nuevo y la sala cuenta con 1.500 plazas.
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El «Hall of Fame» sobre la vereda brilla en una buena cantidad de placas. Se descubren los nombres de los grandes artistas afro-americanos, tales como Quincy Jones, Ella Fitzgerald, Aretha Franklin o Steve Wonder y Michael Jackson
Hay otras que pertenecen a super stars del jazz y de la música soul, por supuesto. 
Todo esto me hace recordar el lema: «Apollo Theater: where stars are born and legends are made». Tomé las fotos de las placas de mis artistas favoritos. Hay muchas.

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El gran teatro parece tener una enorme influencia sobre la cultura afro-americana del mundo. Es lo que se dice una verdadera institución. This show is not to be missed my friends!
Esta atracción se incluye a menudo en los populares tours de contrastes de Nueva York, una manera especial de acercarse a los distritos que se han vuelto populares en las últimas décadas.

Visiten el sitio web del teatro

Apollo Theater

253 West 125th Street

New York