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Belfast, siguiendo las huellas del Titanic

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Cuando estuve en Irlanda, visité Belfast, siguiendo las huellas del legendario Titanic. Lo encontré y me encantó. El taxi que nos llevaba desde el aeropuerto hasta el hotel me mostró un primer paisaje impresionante. El horizonte estaba ocupado por grúas gigantes de color amarillo. Después supe que se trataba de los astilleros de Harland and Wolff, gestor de barcos imponentes. Entre sus obras más importantes está el malogrado RMS Titanic. Un buque mítico. Esa primera impresión de Belfast me acompañó durante todo el tiempo que estuve allí. Imposible no relacionar a la capital de Irlanda del Norte con el viaje inaugural de ese transatlántico.

 

Museo del RMS Titanic, Harland and Wolff, Belfast, Irlanda, Ireland, Elisa N, Blog de Viajes, Lifestyle, Travel
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Luego, el día después, visité el lugar sobre la rivera del Lagan, para conocer el museo del Titanic Belfast. Primero cabe señalar que el edificio en sí mismo es magnífico. La arquitectura supo recrear el mítico buque. Parece que estás delante de la proa gigantesca del navío. El efecto es asombroso e impresionante. Aquel día la lluvia había dejado paso al sol. Entonces, la supuesta superficie del Titanic brillaba como una joya.

 

Museo del RMS Titanic, Harland and Wolff, Belfast, Irlanda, Ireland, Elisa N, Blog de Viajes, Lifestyle, Travel
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El museo homenaje fue abierto en 2012, el año en el que se conmemoraba el centenario de naufragio del Titanic. Llegué temprano por lo que, antes de comenzar la visita, dí un paseo por los muelles donde el transatlántico espero ser lanzado al agua por la primera vez. El enorme espacio permanece vacío lo que genera una sensación de malestar y tristeza. Uno imagina allí la talla y la silueta de la nave. Es impactante.

 

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El museo propone en sus plantas un viaje en el tiempo que arranca a principios del siglo XX. Belfast era la sede de grandes compañías asociadas a la navegación y a la conquista de los océanos. El museo nos instala en la ciudad pujante en aquella época. Después se sumerge en la historia trágica del Titanic y de su viaje inaugural. El navío era un orgullo para la compañía naviera. Parecía que nada lo detendría. Se visitan las cabinas de las diferentes clases mientras se admira el mobiliario, los objetos que acompañaban a los viajeros, hasta la vajilla. Una especie de ascensor nos lleva a recorrer el proceso de la construcción del barco. Se aprecia su magnitud. Uno de los espacios que más me estremeció es el que representa a la cubierta.

 

Museo del RMS Titanic, Harland and Wolff, Belfast, Irlanda, Ireland, Elisa N, Blog de Viajes, Lifestyle, Travel
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Todo el recorrido por el museo es conmovedor. Se escuchan voces, los relatos, se repasan fotos y testimonios, todo mientras se observa el paisaje de los docks vacíos a través de las ventanas de los últimos pisos. También se aprecian los retratos y las historias de personajes tales como pasajeros y tripulación. Estaban los que habían sobrevivido al naufragio y otros que no, las historias de los que salvaron vidas y se transformaron en héroes, y aún las crónicas de los que fueron responsables de la tragedia. Conocen el film «Titanic»? Cuando estaba en el museo y miraba fotos confirmé lo bien que hicieron el casting.
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Al finalizar el trayecto me pregunté cómo había soportado tamaño desprestigio la compañía HandW. Es algo para lo que no encontré una clara respuesta. El naufragio parece ser la consecuencia de numerosos factores desafortunados. Pero el hecho de que la empresa continué trabajando hasta nuestros días me parece insólito. El museo del Titanic en Belfast, es una visita imprescindible, una experiencia que les recomiendo.

 

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