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Freeman Alley y el arte callejero del East Village

Freeman Alley, Lower East Side, New York

Freeman Alley, Lower East Side, New York

Freeman Alley, Lower East Side, New York

De visita en Nueva York uno de mis planes favoritos es descubrir lugares secretos. Precisamente, Freeman Alley es un callejón que parece escondido a la vista de los transeúntes. Sin embargo, si, como yo, caminas manteniendo alerta esa valiosa «mirada del turista», llamarán tu atención los muros de esta calle casi oculta. Ubicada en el interesante distrito del Lower East Side, es un paseo breve pero imperdible. Sobre todo para quienes disfrutan de descubrir el arte callejero. Este tipo de arte, porque lo es, no se admite en cualquier lado. Pero los que lo cultivan saben eludir los controles. De un día para el otro, instalan un mensaje o una imagen fuerte y colorida en una pared cualquiera.

Freeman Alley, Lower East Side, New York

Freeman Alley, Lower East Side, New York

Freeman Alley, Lower East Side, New York

Los grandes nombres del «street art», como Kobra, no necesitan tantos recaudos para pintar una pared gigante en el corazón de Manhattan. Pero los trabajos de otros artistas urbanos no son menos atractivos. Como los que encontraron en Freeman Alley, en el Lower East Side, una puerta abierta a su creatividad. No se trata de una calle precisamente bonita, pero los murales la hacen muy pintoresca.

Freeman Alley, Lower East Side, LES, New York

Freeman Alley, Lower East Side, LES, New York

Debo admitir que no llegué a Freeman Alley por azar. Había leído por allí sobre su existencia. Como espero que ustedes se acerquen a este callejón porque escucharon mi consejo. Si bien las casualidades existen en Nueva York, a menudo viene bien que alguien te señale aquello que no se advierte a simple vista. Sobre todo en lo que hace a esos rincones secretos y originales, que los hay en todas las principales capitales del mundo. Además, se sabe que existen rutas de arte callejero que se nutren tanto de artistas consagrados como desconocidos que tienen mucho para decir.

Freeman Alley, Lower East Side, LES, New York

Freeman Alley, Lower East Side, LES, New York

Como les decía, el pasaje no es precisamente un encanto. Tiene una atmósfera que casi parece de abandono premeditado, dejado allí en ese estado a propósito. Una colección de personajes bizarros, extraños, decoran sus paredes. Hay cables a la vista, calcos superpuestos en una competencia desigual, tipo «el que llega último, llega primero» y graffiti que declaran verdades de dudosa comprobación. Sin embargo, es evidente que despierta el interés de aquellos que se aventuran a curiosear, o a leer las consignas. Mezcla de vanguardia de un arte que parece no serlo o de lo que yo llamaría «off-streetart», nunca me perdería de dar una vuelta.

Freeman Alley, Lower East Side, LES, New York

Freeman Alley, Lower East Side, LES, New York

La visita que comparto fue hecha una tarde de verano, a plena luz del sol, una tarde. Pero no duden en acercarse alguna noche. La callejuela se extiende, misteriosa. Y en el extremo encontrarán, iluminado, un restaurant muy recomendable que lleva el nombre del lugar: Freemans, «down the alleyway». Lamentablemente se encuentra cerrado temporalmente por la situación que ha generado la pandemia de Covid-19 que sacude todavía a todo el planeta. Volveré pronto, ya que amo este barrio. Y caminare de nuevo esta callejuela y probaré una cena. Y trataré de olvidarme de esta pesadilla.

Freeman Alley, Lower East Side, New York

Cómo llegar al pasaje?